Publicado 26/09/2022 13:34

La ESA mapeará las nubes oceánicas que mantienen la Tierra fresca

Satélites para mapear las nubes oceánicas que mantienen la Tierra fresca
Satélites para mapear las nubes oceánicas que mantienen la Tierra fresca - ESA

   MADRID, 26 Sep. (EUROPA PRESS) -

   Una nueva misión de la ESA mapeará en 3D la "manta de enfriamiento" de la Tierra de nubes oceánicas bajas que pueden estar en riesgo de desaparecer debido al cambio climático.

   La décima misión Earth Explorer, conocida como Harmony, ha sido aprobada por la Junta del Programa de Observación de la Tierra de la ESA, lo que significa que puede pasar de la fase preparatoria a la fase de consolidación e implementación del diseño, con un lanzamiento programado para 2029.

   La misión consta de dos satélites idénticos que volarán en tándem junto con un satélite Copernicus Sentinel-1 para comprender mejor tres áreas de los sistemas de interconexión de la Tierra: la interfaz océano-atmósfera, el hielo terrestre y marino (cómo se distorsionan con el tiempo) y la tectónica. deformaciones y procesos volcánicos.

   Los dos satélites llevarán un instrumento infrarrojo térmico que trabajará en conjunto para mapear en 3D el movimiento de las nubes oceánicas bajas con mayor detalle que antes.

   Los diferentes ángulos de las diez cámaras infrarrojas dentro de cada instrumento, y la perspectiva diferente que ofrecen los dos satélites Harmony separados por cientos de kilómetros pero dirigidos a la misma parte de la superficie de la Tierra, proporcionarán imágenes estéreo, lo que permitirá a los científicos calcular la altura de la cima de la nube como así como el movimiento (y por lo tanto el viento).

   Cuando no haya nubes, los rayos viajarán al océano y se usarán para calcular un factor crucial que afecta la interacción de las nubes y el océano: la temperatura de la superficie del mar.

   El profesor Jean-Peter Muller, del Laboratorio de Ciencias Espaciales del University College London (UCL), miembro del Grupo Asesor de Misión de Harmony, dijo en un comunicado: "Estas nubes cubren vastas áreas del océano y enfrían el planeta al reflejar la luz y, por lo tanto, permiten que el calor regrese al espacio. Pero no está claro cómo responderán al cambio climático. Un modelo sugiere que un océano que se calienta hará que desaparezcan, con consecuencias catastróficas para nuestro clima".

   "Esta misión proporcionará imágenes con una resolución de menos de un kilómetro del movimiento de las nubes, en lugar de una resolución de decenas de kilómetros como se logró anteriormente".

   "Los pronósticos actuales sobre el cambio climático no tienen en cuenta las nubes debido a su complejidad, ya que dependen de muchos factores a pequeña y gran escala. Al tener un nivel de detalle mucho más fino sobre los procesos que conducen a diferentes tipos de nubes, nuestros datos ayudarán a refinar los modelos matemáticos de cómo se comportan estas nubes y si podrían acelerar o, como han sugerido algunos modelos, incluso ralentizar el calentamiento global".

   Además del instrumento infrarrojo térmico, cada uno de los satélites de Harmony llevará una gran carga útil, un radar de apertura sintética (SAR) de solo recepción. Estos registrarán las ondas de radio que se originan en el satélite Copernicus Sentinel-1 que lo acompaña a medida que rebotan en la superficie de la Tierra, lo que permitirá a los científicos medir pequeños cambios en la forma de la superficie terrestre, como los relacionados con terremotos y actividad volcánica, así como de hielo terrestre y hielo marino. Sobre el océano, esto también proporcionará mediciones simultáneas de alta resolución de la superficie del mar, su movimiento y viento para ayudar a revelar las complejidades de cómo interactúan el mar y el aire.

   Sobre el hielo marino, proporcionará la primera vista instantánea de la fractura del hielo marino, así como la formación de crestas (una acumulación de hielo marino donde se encuentran dos capas de hielo flotante).

   La misión también permitirá el estudio de la deformación 3D y la dinámica del flujo de los glaciares en las zonas marginales de las capas de hielo que cambian rápidamente para una mejor comprensión del aumento del nivel del mar.

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