Mundos muy secos y fríos pueden ser pasto de los ciclones

Actualizado 24/07/2019 17:34:46 CET
Tormentas de polvo en Marte
Tormentas de polvo en Marte - NASA/JPL/MALIN SPACE SCIENCE SYSTEMS PHOTO

   MADRID, 24 Jul. (EUROPA PRESS) -

   Nuevas simulaciones desafian la teoría de que el agua es necesaria para crear ciclones, y que las tormentas también pueden formarse en climas muy fríos y secos, propios de mundos distantes.

   Es poco probable que un clima tan frío y seco como el del estudio se convierta en la norma en la Tierra, especialmente porque el cambio climático está haciendo que el mundo sea más cálido y más húmedo. Pero los hallazgos del nuevo estudio, realizado en la Universidad de Purdue, podrían tener implicaciones para las tormentas en otros planetas y para las propiedades intrínsecas de los huracanes que la mayoría de los científicos y educadores actualmente creen que son ciertas.

   "Tenemos teorías sobre cómo funcionan los huracanes a las temperaturas que estamos acostumbrados a experimentar en la Tierra, y teóricamente, deberían aplicarse si nos movemos a un clima más frío y seco", dijo Dan Chavas, profesor asistente de tierra, atmosférico y Ciencias planetarias en la Universidad de Purdue. "Queríamos saber si los huracanes realmente necesitan agua. Y hemos demostrado que no, pero en un mundo muy diferente ", declaró en un comunicado.

   En el mundo en que vivimos ahora, los huracanes necesitan agua. Cuando llegan a la tierra, mueren porque se quedan sin agua y se evaporan para obtener energía, pero ese no es el caso. Los hallazgos fueron publicados en Journal of the Atmospheric Sciences.

   "El hecho de que no haya algo que cambie de fase entre el líquido y el vapor no significa que no pueda formarse un huracán", dijo Chavas.

   En colaboración con Timothy Cronin, profesor asistente de Ciencia Atmosférica en el MIT, utilizó un modelo de computadora que imita una atmósfera muy básica y genera huracanes constantemente. En un escenario general de huracanes, esto parece una caja con el océano en el fondo, pero Chavas lo modificó para secarlo o enfriarlo por debajo de las temperaturas que generalmente generan huracanes.

   Las simulaciones más frías se realizaron a 240 grados Kelvin y produjeron un sorprendente número de ciclones. Estas tormentas frías y secas fueron generalmente más pequeñas y más débiles que los huracanes en la Tierra, pero se formaron con mayor frecuencia.

   A medida que baja la temperatura, el aire puede contener menos agua, lo que explica por qué las temperaturas frías y las superficies secas producen resultados similares en los experimentos. A 240 grados K, el aire puede contener aproximadamente 100 veces menos vapor de agua que a las temperaturas típicas de los trópicos modernos.

   Curiosamente, hay un rango de temperaturas moderadas y niveles de humedad en los que no se forman ciclones. De 250 a 270 grados Kelvin (-23 a -3,3 grados Celsius), no se formaron huracanes, aunque los investigadores no están seguros de por qué. A 280 Kelvin (6,6 Celsius), la atmósfera se llenó nuevamente con ciclones.

   "Tal vez eso significa que existen regímenes ideales para que existan los huracanes y el mundo actual en el que vivimos es uno", dijo Chavas. "O podrías estar en otro mundo donde no hay agua, pero aún es capaz de producir muchos huracanes. Cuando la gente está considerando si podríamos vivir en un planeta seco y rocoso como Marte, esto podría ser algo a considerar ".

   Un planeta así podría tener incluso más huracanes de los que ocurren en la Tierra. Debido a que es difícil estudiar las atmósferas de otros planetas, los científicos tienen que trabajar con su conocimiento de la Tierra y su comprensión fundamental de cómo funcionan las atmósferas.