Primera imagen en alta resolución del borde de la nube molecular de Orión

 

Primera imagen en alta resolución del borde de la nube molecular de Orión

Nube Molecular de orión
CSIC
Publicado 11/08/2016 10:30:27CET

   MADRID, 11 Ago. (EUROPA PRESS) -

   Un estudio internacional liderado por investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha obtenido la primera imagen en alta resolución del borde de la nube molecular de Orión, la región de formación de estrellas masivas más cercana al Sistema Solar.

   Según han explicado los expertos, la imagen permite estudiar la morfología y actividad que tiene lugar en la zona. Los resultados se publican en la revista 'Nature Letters'.

   La nebulosa de Orión es la región de formación de estrellas masivas más cercana. Los astrofísicos la observan para estudiar el proceso de nacimiento y evolución de este tipo de estrellas, que, en el caso del cúmulo del Trapecio, llegan a ser hasta 30 veces más masivas y 200.000 veces más luminosas que el Sol.

   Orión está tan cerca que los investigadores no solo pueden tomar imágenes de la región de formación estelar en su conjunto, sino que también estudian detalles concretos de una zona en particular.

   Combinando imágenes del borde de la nube de Orión, obtenidas por interferometría con el observatorio ALMA, y utilizando observaciones previas con el telescopio Very Large Telescope en el rango visible, un equipo de investigadores, liderado por Javier Goicoechea, del Grupo de Astrofísica Molecular del Instituto de Ciencia de Materiales de Madrid, ha conseguido delimitar y estudiar con precisión la morfología y la actividad que ocurre en el borde iluminado de la nube (el interfaz donde sucede la transición entre el gas molecular frío y el gas atómico, ionizado y muy caliente).

   Goicoechea ha explicado que "hasta ahora se tenía una visión muy estática de lo que ocurre con el gas molecular en esa zona de transición debido a la poca precisión de los instrumentos", pero esa percepción ha cambiado "radicalmente" con ALMA.

   "Los datos obtenidos permiten lograr imágenes con una sensibilidad exquisita, y con una precisión de menos de un segundo de arco, más o menos el tamaño del Sistema Solar a la distancia de Orión", ha declarado.

LA 'PIEL' DE ORIÓN

   "Las imágenes proporcionadas por ALMA revelan que el borde de la nube molecular está formado por pequeñas estructuras filamentarias y rugosidades con patrones periódicos", ha detallado Goicoechea. El intenso campo de radiación ultravioleta provoca que las capas más externas de la nube molecular se compriman y aumenten su densidad, dando lugar a esos filamentos y grumos.

   "De forma simultánea, el borde de la nube se calienta y se evapora debido a la diferencia de presiones con el medio que la rodea", ha apuntado el investigador.

   Del mismo modo, ha señalado que el espacio entre las estrellas, el medio interestelar, está compuesto de gigantescas nubes de gas molecular y pequeños granos de polvo. Además de ser uno de los componentes más fascinantes de la galaxia, el experto apunta que las 'nubes moleculares' son el reservorio de material para formar nuevas estrellas.

   "Debido a su bajas temperaturas (entre 0 y -250 grados centígrados), la emisión del gas molecular puede detectarse en el rango milimétrico", ha explicado Goicoechea.

'SEMILLAS' DE ESTRELLA

   Dentro del contexto de los mecanismos capaces de inducir y regular la formación de estrellas, los investigadores se preguntan si el descubrimiento de grumos y filamentos densos formados por la compresión del borde irradiado de la nube, podrían ser las 'semillas' para la formación de una nueva generación de estrellas.

   La masa de los grumos detectados con ALMA en Orión es todavía muy pequeña comparada con la que se necesitaría para que la gravedad impulse su colapso y de lugar a protoestrellas. Pero, los expertos se preguntan si podrían estos grumos unirse en el futuro y dar lugar a condensaciones más masivas.

   Nuevas observaciones y modelos ayudarán a entender si estos mecanismos que ocurren en la 'piel' de Orión podrían ser, en definitiva, un mecanismo inductor de formación estelar.

La actualidad más visitada en EuropaPress logo: La actualidad más vista
Esta web utiliza cookies propias y de terceros para analizar su navegación y ofrecerle un servicio más personalizado y publicidad acorde a sus intereses. Continuar navegando implica la aceptación de nuestra política de cookies -
Uso de cookies