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Medía 6 metros

Nueva especie de dinosaurio con cuernos en aleta tras el cráneo

Mercuriceratops gemini
Foto: DANIELLE DUFAULT

MADRID, 18 Jun. (EUROPA PRESS) -

   Científicos han hallado una nueva especie de dinosaurio con cuernos (ceratopsian) basándose en los fósiles recolectados en Montana (Estados Unidos) y en Alberta (Canadá). El nuevo reptil se llama 'Mercuriceratops gemini', medía aproximadamente 6 metros de largo y pesaba más de 2 toneladas, era herbívoro y vivió hace unos 77 millones de años durante el Período Cretácico Tardío.

   Los autores del hallazgo, que ha sido publicado en 'Naturwissenschaften', han elegido este nombre porque Mercuriceratops significa "cara de cuernos Mercurio", en referencia a la ornamentación en forma de ala en la cabeza que se asemeja a las alas en el casco del dios romano Mercurio. Mientras que el nombre de "gemini" se refiere a las muestras gemelas casi idénticas que se encontraron en los dos países.

   Según han explicado los científicos, "Mercuriceratops tomó un camino evolutivo único que dio forma al gran 'tocado' que se encuentra en la parte posterior de su cráneo y que sobresale como una aleta decorativas de los coches clásicos de 1950". "Definitivamente habría destacado en la manada durante el Cretácico superior", ha apuntado el autor principal, Michael Ryan.

   "Los dinosaurios con cuernos en América del Norte utilizaron su ornamentación identificarse mutuamente y para atraer a su pareja, no sólo para la protección de los depredadores", ha detallado el experto. Del mismo modo ha indicado que esta protuberancias en forma de alas pueden haber ofrecido un ventaja competitiva al masculino Mercuriceratops frente a la atracción de otros compañeros".

   La muestra encontradas en Alberta han confirmado que el fósil de Montana no era un espécimen patológico, ni había sido de alguna manera distorsionado durante el proceso de fosilización, como en un principio de creía.

   "Este descubrimiento de una nueva especie previamente desconocida pone de relieve que todavía tenemos muchas más especies nuevas de dinosaurios por delante para encontrar", ha señalado el coautor Mark Loewen.

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