Sondeo Gallup

Los estadounidenses, a favor por primera vez de legalizar la marihuana

NUEVA YORK, 23 Oct. (Reuters/EP) -  

   Por primera vez, una clara mayoría de los estadounidenses dicen estar a favor de la legalización de la marihuana, a medida que el uso recreativo y medicinal de la droga gana aceptación en todo el país, según indica una encuesta.

   El sondeo Gallup señaló que el 58 por ciento de los participantes estaban a favor de legalizar la marihuana, por encima del 50 por ciento registrado hace dos años. En contraste, cuando Gallup realizó por primera vez el sondeo en 1969, solo un 12 por ciento opinó a favor de la legalización.

   Washington y Colorado fueron los primeros estados que legalizaron la marihuana para uso recreativo de adultos mediante la aprobación de distintas medidas votadas en noviembre del 2012. Unos 20 estados y el distrito de Columbia permiten que la droga sea utilizada con propósitos médicos.

   La encuesta, que incluyó una muestra aleatoria de 1.028 adultos que viven en los 50 estados del país y el distrito de Columbia, descubrió que el apoyo para la legalización fue mayor en las personas de entre 18 y 29 años, el 67 por ciento de los cuales se expresaron a favor.

   El respaldo a la legalización de estadounidenses entre 30 y 49 años permaneció alto en un 62 por ciento. El único grupo que estuvo claramente en contra de la idea fue el conformado por personas de 65 años o más, donde un 53 por ciento se opuso.

   El estudio indica que los cambios podrían atribuirse a transformaciones en costumbres sociales y en una creciente aceptación social de la marihuana.

   El aumento del consumo de marihuana con fines medicinales como una manera socialmente aceptada de aliviar síntomas de enfermedades y mitigar efectos secundarios de quimioterapia pueden haber contribuido con la aceptación.

   "Sean cual sean las razones para una mayor aceptación de la marihuana por parte de los estadounidenses, es probable que este impulso estimule más los esfuerzos de legalización en todo Estados Unidos", señala el estudio.

   La encuesta indica que el apoyo a la legalización fue impulsado por individuos independientes, de los cuales un 62 por ciento se mostraron a favor, en comparación con un 50 por ciento en noviembre del 2012. El respaldo fue mayor entre los demócratas, con un 65 por ciento, a diferencia de un 35 por ciento entre los republicanos.

BENEFICIOS FINANCIEROS

   Defensores de la legalización de la marihuana dicen que gravar y regular la droga podría generar beneficios financieros a los estados y municipalidades.

   Pero los opositores, entre ellos profesionales del orden público o en abuso de sustancias, argumentan riesgos de salud como el aumento de la frecuencia cardíaca y problemas de memoria y respiración.

   La encuesta, basada en entrevistas telefónicas realizadas entre el 3 y el 6 de octubre del 2013, tuvo un error de muestreo de más/menos 4 por ciento.

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