Fuerte evidencia de un agujero negro de masa intermedia

La galaxia que aloja el agujero negro de masa intermedia, enmedio de la imag
NASA/CXC/UNH/D.LIN ET AL, OPTICAL: NASA/ESA/STSCI
Actualizado 18/06/2018 18:59:02 CET

   MADRID, 18 Jun. (EUROPA PRESS) -

   Los científicos han podido probar la existencia de pequeños y supermasivos agujeros negros, pero la existencia de un tipo elusivo, de masa intermedia (IMBH), es objeto de acalorados debates.

   Una nueva investigación que sale del Centro de Ciencias Espaciales de la Universidad de New Hampshire (UNH) muestra la evidencia más fuerte hasta la fecha de que existe este agujero negro intermedio, al capturar fortuitamente uno en acción que devora una estrella que se encuentra.

   "Nos sentimos muy afortunados de haber detectado este objeto con una cantidad significativa de datos de alta calidad, que ayudan a identificar la masa del agujero negro y comprender la naturaleza de este evento espectacular", dice en un comunicado Dacheng Lin, profesor asistente de investigación en el Space Science Center de la UNH, y autor principal del estudio. "Investigaciones anteriores, incluido nuestro propio trabajo, vieron eventos similares, pero fueron atrapados demasiado tarde o estaban demasiado lejos".

   En su estudio, publicado en Nature Astronomy, los investigadores utilizaron imágenes de satélite para detectar por primera vez este significativo signo de actividad reveladora. Encontraron una enorme llamarada de radiación de múltiples longitudes de onda desde las afueras de una galaxia distante. El brillo de la bengala se deterioró con el tiempo exactamente como se esperaba cuando una estrella se rompía o era devorada por el agujero negro.

   En este caso, la estrella se interrumpió en octubre de 2003 y la radiación que creó decayó durante la siguiente década. La distribución de fotones emitidos sobre la energía depende del tamaño del agujero negro. Estos datos proporcionan una de las pocas formas sólidas de ponderar o determinar el tamaño del agujero negro.

   Los investigadores utilizaron datos de un trío de telescopios de rayos X en órbita, --el Observatorio de Rayos X Chandra de la NASA y el Satélite Swift, así como XMM-Newton de la ESA--, para encontrar las llamaradas de radiación de múltiples longitudes de onda que ayudaron a identificar los IMBH infrecuentes. La característica de una llamarada larga ofrece evidencia de una estrella desgarrada y se conoce como un evento de interrupción de mareas (TDE).

   Las fuerzas de marea, debido a la intensa gravedad del agujero negro, pueden destruir un objeto, como una estrella, que deambula demasiado cerca. Durante un TDE, algunos de los desechos estelares se arrojan hacia afuera a altas velocidades, mientras que el resto cae hacia el agujero negro. A medida que se desplaza hacia adentro y es ingerido por el agujero negro, el material se calienta a millones de grados y genera una llamarada de rayos X distinta.

   Según los investigadores, estos tipos de bengalas pueden alcanzar fácilmente la luminosidad máxima y son una de las formas más efectivas para detectar IMBH.

   "De la teoría de la formación de galaxias, esperamos una gran cantidad de agujeros negros de masa intermedia en cúmulos de estrellas", dijo Lin. "Pero hay muy, muy pocos que sepamos, porque normalmente son increíblemente silenciosos y muy difíciles de detectar, y las ráfagas de energía al tropezar con las estrellas que se rompen ocurren muy raramente".

   Debido a la muy baja tasa de ocurrencia de tales explosiones desencadenadas por estrellas para un IMBH, los científicos creen que su descubrimiento implica que podría haber muchos IMBH al acecho en un estado inactivo en las periferias de las galaxias en todo el universo local.