EEUU entrega a Irak el control de la segunda base militar más importante del país

 

EEUU entrega a Irak el control de la segunda base militar más importante del país

Actualizado 09/11/2011 12:15:01 CET

BAGDAD, 9 Nov. (Reuters/EP) -

El Ejército de Estados Unidos ha entregado al Gobierno de Irak el control de la segunda base militar más importante del país, la Base Conjunta de Balad, un complejo situado al norte de Bagdad que compartían las fuerzas terrestres y aéreas y que llegó a albergar hasta 36.000 militares y contratistas norteamericanos en los momentos culminantes de la guerra, según informaron este miércoles fuentes oficiales estadounidenses.

El traspaso concluyó ayer martes con la salida de los últimos efectivos de la 332 Ala Expedicionaria del Aire, en el marco de la paulatina retirada de las fuerzas estadounidenses destinadas en Irak. De momento sigue habiendo 30.000 soldados estadounidenses en el país y Washington ha anunciado que habrá retirado a todas sus tropas cuando concluya este año, después de no llegar a un acuerdo con Bagdad para la permanencia de un contingente de menor escala.

Antes de la guerra, la base de Balad era conocida como la Base Aérea Al Bakr, en homenaje a Ahmed Hassan al Bakr, el presidente que precedió al derrocado y ejecutado Sadam Husein. La base fue ocupada en abril de 2003 por las fuerzas estadounidenses, que la denominaron en un primer momento Camp Anaconda antes de darle su actual denominación.

Sus dos pistas de aterrizaje, de más de 3.350 metros de longitud, habían convertido a Balad en el principal centro logístico de las tropas norteamericanas en Irak y en uno de los aeropuertos más activos del mundo. Los 27.500 despegues y aterrizajes mensuales registrados en 2006 fueron superados "únicamente por el aeropuerto de Heathrow, en Londres", según un historiador militar estadounidense, el teniente coronel Jerry Brooks.

El alto número de efectivos que llegó a albergar en sus mejores momentos la convirtieron en la segunda instalación militar más importante de los norteamericanos en Irak, después de la Base Victoria, el centro del mando militar de Estados Unidos en Bagdad, que será entregada a Irak el próximo mes de diciembre.

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